News

How Finnish kids are turning tea lights into cans and cars

Tea lightsPietarsaari is a small city located at the shore of the Ostrobothnian Gulf. The local waste company Ekorosk Oy wanted to create a new fun way to teach the local children about recycling and its importance. At the same time there was a problem with too much aluminum among the mixed waste. The aluminum melts but does not burn completely and this causes problems at the local incinerator. That is when one of the company’s workers came up with the idea of organizing a competition for the local elementary schools, where the aim would be to collect as many empty tealight cups as possible during a two-month period. She had originally heard of a similar competition held in Sweden and she then wanted to see if it could be adapted in Finland as well.

During the first competition in 2008 only the schools located at the waste company’s own operating area could take part. The prize for the winning class was a trip to Pietarsaari, where the class could spend a fun day going to the movies, eating at a restaurant and also take a short visit at the waste company where they could learn about recycling. These days when the schools have very little money for organizing any trips you could bet that the competition was a huge success! Some of the local shops even reported that they had run out of tea lights… Well, of course the original aim of the Hunt was not to add consumption, but everyone (parents, relatives and neighbors) wanted to do their share and to help the kids to win, and things got a little bit carried away..

Today, various waste companies in Finland take part in the Tealight Hunt by organising the hunt at their own operating area. Ekorosk is still in charge of managing the competition. And the prize for the winning class is still the same, a class trip, as it has proven popular. The competition is held every two years, as the Hunt takes quite a lot of time to organize. Also the organizers want to keep the idea fresh and the potential participants interested by not having the same race every year. This year there were 14 waste companies organizing the campaign and 11 300 pupils taking part. Altogether 5.9 million tea light cups were collected and recycled. That is enough aluminum for making 396 000 soda cans or 40 aluminum boats! The collected aluminum cups are collected and recycled by the local waste companies.

The Tealight Hunt is a good example of how to make something fun and useful from an everyday item that is often just thrown away because people do not know it could also be recycled. At the same time recycling is made familiar to even small children who are the future consumers and citizens of a hopefully more sustainable society.

In Finnish:

Tuikkujahti

Tuikkujahti on Pietarsaarelaisen Ekorosk Oy:n järjestämä jätteenlajittelukilpailu koululaisille, jossa tarkoituksena on tietyn ajan kuluessa kerätä mahdollisimman paljon tyhjiä alumiinisia lämpötuikkujen kuppeja. Kilpailu sai alkunsa yrityksen halusta keksiä jokin uusi tapa opettaa kierrättämistä lapsille. Samaan aikaan paikallisella jätteenpolttolaitoksella oli ongelmia liiallisen alumiinin määrän kanssa sekajätteen joukossa. Yrityksen työntekijä oli kuullut Ruotsissa järjestetystä kampanjasta, jossa kerättiin poltettuja tuikkuja ja halusi kokeilla voisiko samanlaisen kampanjan järjestää Suomessakin.

Ensimmäiseen Tuikkujahtiin voivat osallistua Ekoroskin toiminta-alueella olevat koulut. Palkintona eniten tuikkuja keränneelle luokalle oli Ekoroskin järjestämä luokkaretki Pietarsaareen, jonka ohjelmaan kuului elokuvissa käynti, ravintolapäivällinen ja mahdollisuus vierailla jäteyhtiössä tutustumassa ja oppimassa kierrätyksestä. Kouluilla on hyvin vähän rahaa luokkaretkien järjestämiseen, joten kuten arvata saattaa kilpailu oli menestys. Nykyisin Tuikkujahti järjestetään useilla eri paikkakunnilla paikallisten jäteyhtiöiden toimesta. Vuonna 2014-2015 järjestäjinä oli 14 jäteyhtiötä ympäri Suomen ja osallistuvia oppilaita oli yhteensä 11 300. Kampanjan aikana kerättiin ja kierrätettiin lähes 5.9 miljoonaa tuikkua. Tästä määrästä alumiinia olisi mahdollista valmistaa esim. jopa 396 000 limsatölkkiä tai 40 alumiinista venettä.

Tuikkujahti on hyvä esimerkki toiminnasta, jonka avulla arkisesta tavarasta ja jätteestä saa aikaan jotakin hauskaa ja samalla mahdollisuuden opettaa kierrättämisen tärkeyttä tuleville kuluttajille ja toivottavasti nykyistä kestävämmän yhteiskunnan kansalaisille.

Tagged: , , ,

0 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>